Andalucía logra una cosecha histórica de algodón de 195.293 t en la campaña 2017/18
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En: agronegocios.es, Digital - 16/03/2018
La producción de algodón aumentó un 28,3% en Andalucía hasta alcanzar las 195.293 toneladas y mejora, con ello, como una "muestra de la evolución positiva del cultivo", un 4,2% la media de los últimos tres ejercicios.
Así lo expuso el viceconsejero de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural, Ricardo Domínguez, en el marco de la reunión mantenida con los representantes del sector para presentar el informe definitivo de la campaña 2017-2018.
La cosecha final fue superior, incluso, en un 6,85% a las estimaciones presentadas en el mes de septiembre por la Consejería, un margen al alza "siempre bien recibido" y "más que razonable que evidencia un trabajo bien hecho", según Domínguez.
Los datos, con Andalucía como principal zona productora, ratifican la segunda posición de España dentro de la Unión Europea (tan sólo por detrás de Grecia) y descansan en el amplio aumento experimentado por la cosecha en el conjunto de las cinco provincias que cuentan con este cultivo en esta Comunidad Autónoma con respecto al curso 2016-2017.
Sevilla, en este punto, representa el 68% del sector con un volumen de 132.055 t, un 30% más que en la campaña anterior. Justo por detrás se coloca Cádiz, que aporta el 18% del algodón de la región, con una partida de 35.544 t, un 33% más que en el año precedente. Completan el mapa Córdoba, con 13.725 t (un 14% más); Jaén, con 13.314 t (un 20% más); y Huelva, con 655 toneladas (un 14% más).
El rendimiento, como expresó el secretario general de Agricultura y Alimentación, Rafael Peral, también se incrementó, "favorecido por las escasas precipitaciones del otoño", hasta el punto de pasar de 2.510 kilos por hectárea en el ejercicio pasado a 3.103 kg/ha en la campaña actual.
La superficie total de cultivo quedó en el curso 2017/18 en 62.928 hectáreas, un 3,8% más, y continuó con la senda de recuperación del sector iniciada a partir de 2008, después de que en 2005 disminuyera drásticamente, como consecuencia de la reforma de la PAC en materia de subvenciones. "Más importante aún" es, como aseveró, la creciente implantación del sistema de Producción Integrada, que abarca ya al 85% del cultivo (53.369 ha), cuando en 2004 este índice era de apenas el 11,7% de las siembras totales.
Pago específico
El número de solicitudes al pago específico de la PAC al cultivo del algodón, presentadas en 2017 ascendió, según apuntó la secretaria general de Fondos Europeos Agrarios, Concepción Cobo, hasta 5.690, para abrigar una superficie total de 62.215 hectáreas.
En este contexto, 5.429 agricultores (58.058 ha) se beneficiaron ya de un primer pago de unos 51,3 millones de euros, efectuado en febrero pasado, con un mes de antelación.
Exportaciones
Andalucía se afianzó en el último año como exportadora neta de fibra de algodón, con la venta al exterior de 46.015 t por un importe de 67 millones de euros. Pakistán, Marruecos, Indonesia y Vietnam son los principales destinos de una producción que, dentro de la UE, también tiene mercado en Grecia, Alemania y Francia.
Esta vocación, según la Consejería de Agricultura, ha tenido una incidencia directa en la evolución de los precios, que registraron una gran subida desde el año 2005 para estabilizarse en los últimos ejercicios y rondar los 50 euros por cada 100 kilogramos de algodón bruto sin desmotar en el pasado año.
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