Científicos identifican un proceso genético que podría aumentar la producción de los cultivos semi-enanos
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En: eleconomista.es, Digital - 22/08/2017
Un trabajo internacional de científicos ha demostrado que las proteínas DELLA de las plantas --cuya actividad inhibe el crecimiento permitiendo variedades de tallos más cortos, aunque a su vez más robustos--, también conllevan una producción menor de flores y, por tanto, de frutos.
MADRID, 21 (EUROPA PRESS)
Pero también han mostrado cómo es posible separar genéticamente la actividad de estas proteínas en el tallo y en el meristemo apical del tallo (SAM, del inglés 'shoot apical meristem'), para así aumentar la producción de los cultivos semi-enanos.
El estudio, que se ha publicado en 'Nature Plants', permite así comprender mejor la actividad de unas proteínas que fueron clave en el incremento espectacular de la producción agrícola de los años 60 y 70, conocida como la 'Revolución Verde'.
El estudio se ha realizado en el John Innes Centre, en Reino Unido, y en él ha participado el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas Primo Yufera de Valencia, Antonio Serrano Mislata.
"Una parte esencial de esta revolución fue el desarrollo de nuevas variedades de maíz, trigo y arroz", explica el autor principal del estudio, Antonio Serrano Mislata, que añade que el aumento de la producción (de un 60%) de estas variedades, se debió, en parte, a su arquitectura semi-enana, gracias a que los tallos eran más cortos y robustos que los de las clásicas y, por tanto, "eran capaces de soportar más carga de grano sin fracturarse".
Más tarde, se descubrió que muchas de las variedades semi-enanas desarrolladas durante la 'Revolución Verde' contenían cambios en la actividad de las denominadas proteínas DELLA, con lo que se concluyó que "un incremento en el nivel de la actividad DELLA conlleva la generación de tallos más cortos pero también otros efectos no deseables desde un punto de vista agronómico", añade el investigador.
"Como consecuencia, mutantes con más actividad DELLA no sólo desarrollan tallos más cortos sino también meristemos más pequeños, con menos células y que producen menos flores y, por tanto, frutos", explica Serrano Mislata. Esto demostraría que "es posible separar genéticamente la actividad DELLA en el tallo y en el SAM y, por tanto, generar plantas con tallos más cortos pero sin afectar a la producción de flores".
"Es de destacar que este doble papel de las proteínas DELLA parece estar ampliamente conservado entre las angiospermas, plantas con flores, ya que lo hemos observado no sólo en la planta modelo 'Arabidopsis thaliana', sino también en un cereal de gran importancia económica como la cebada.
De este modo, separar los efectos de las proteínas DELLA durante el desarrollo del tallo y del SAM podría abrir el camino hacia la obtención de nuevas variedades de cereales semi-enanas más productivas. "Es posible que la Revolución verde aún no haya producido todos sus frutos", concluye Serrano Mislata.
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