El CITA garantizará el éxito de un árbol frutal antes de plantarlo
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En: eleconomista.es, Digital - 30/01/2018
Investigadores del CITA forman parte de un proyecto internacional junto con Alemania, Dinamarca y Estados Unidos para solucionar el problema de la incompatibilidad de injerto, que suele detectarse años después y que genera pérdidas importantes.
El injerto es la técnica de multiplicación más utilizada en fruticultura para la obtención de nuevas plantas y para propagar las variedades existentes. A pesar de ello, es una técnica que tiene algunas limitaciones porque su rango de aplicación se ve restringido por diferentes factores, que desencadenan la respuesta de incompatibilidad patrón-variedad.
Precisamente, este es un carácter de gran importancia agronómica y un criterio de selección clave en cualquier programa de selección y mejora genética de patrones y variedades frutales ya que, si se producen problemas de incompatibilidad de injerto, la combinación frutal se debilita y los árboles acaban muriendo.
El problema de la incompatibilidad de injerto se manifiesta en muchos frutales después de varios años de crecimiento normal, lo que genera pérdidas importantes, así como retrasos en el proceso de evaluación y transferencia de los nuevos materiales frutales. Una situación ante la que es necesario un enfoque de estos estudios a corto plazo y antes de que aparezcan los síntomas externos.
Para profundizar en estos temas, se está desarrollando el proyecto "Caracterización de los mecanismos genéticos y evaluación fenotípica de la compatibilidad de injerto en especies frutales", que está financiado por el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) dentro del programa Estatal de I+D+I Orientado a los Retos de la Sociedad del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación.
Este proyecto multidisciplinar combina la aplicación de herramientas de secuenciación genómica de nueva generación (NGS) dirigida hacia la generación de conocimiento para la identificación de genes y QTLs asociados al carácter de compatibilidad, con la evaluación fenotípica mediante observaciones al microscopio de nuevas combinaciones con variedades de albaricoquero de interés, procedentes de distintos programas de mejora, tanto nacionales como internacionales.
El objetivo general del proyecto es profundizar en la identificación y caracterización de los mecanismos genéticos que regulan la compatibilidad patrón-injerto, para poder detectar en una fase temprana el futuro comportamiento al injerto de una determinada combinación.
De esta manera, la investigación propone avanzar en el desarrollo de herramientas adecuadas para el diseño de marcadores moleculares que permitan su utilización en selección asistida dentro de los programas de selección y mejora genética de frutales, y especialmente en albaricoquero, cuya situación actual hace necesaria la introducción de otros patrones que salven los defectos de los actualmente vigentes, falta de compatibilidad, excesivo vigor y deficiente propagación vegetativa.
En el proyecto participan investigadores del Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA), así como de la Universidad de Clemson (Estados Unidos), de la Faculty of Life Science (Dinamarca) y de la Universidad de Munich (Alemania). También colaboran empresas del sector agroalimentario, los viveros Mariano Soria y el vivero de Abel dando acceso al material vegetal más novedoso.
La investigadora del CITA e investigadora principal del proyecto, Ana Pina, ha explicado cómo la evaluación de los nuevos materiales disponibles, seleccionados o en vías de selección, ha requerido hasta ahora estudios con una duración prolongada por las características de las especies frutales: plantas leñosas, con largo periodo juvenil, reposo invernal, retraso en la entrada en producción, y la necesidad de utilización de un portainjerto compatible y adaptado a las condiciones del suelo. De ahí, la importancia de los estudios y trabajos que permitan acortar estos procesos de selección.
La investigación contribuirá a sentar las bases genéticas del proceso de incompatibilidad, permitiendo la localización de QTL/genes candidatos, aparte de avanzar en la identificación y desarrollo de marcadores moleculares asociados a genes implicados en la expresión del carácter de compatibilidad en especies del género Prunus.
También se acelerará y simplificará el proceso de selección de patrones en los programas de mejora genética, ofreciendo al sector agrícola alternativas al material frutal actualmente en uso tanto referente a nuevos patrones como a nuevas variedades de cultivo.
De este modo, a su vez, se contribuirá a incrementar y aprovechar la diversidad frutal en un momento en el que la regeneración de recursos y la adaptación de nuevos materiales a los escenarios cambiantes adquiere un importante interés en la agricultura actual.
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